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Autos voladores: ¿podría hacerse realidad este sueño?

Un prototipo revolucionario de automóvil volador ha obtenido recientemente el codiciado certificado de aeronavegabilidad otorgado por la prestigiosa Administración Federal de Aviación de Estados Unidos.

1 de octubre de 2023

La Administración Federal de Aviación (FAA, en inglés) entregó un certificado de prueba a un vehículo que una empresa nueva de California describe como un automóvil volador: se trata del primer vehículo completamente eléctrico que puede volar y viajar por carreteras en recibir la aprobación del gobierno de EE.UU.

Alef Automotive dijo que su vehículo/avión, denominado "Modelo A", es el primer vehículo volador que se puede conducir en la vía pública y puede estacionar como un automóvil normal. También tiene capacidades de despegue y de aterrizaje vertical. Aparentemente, podrá transportar a uno o dos ocupantes y tendrá una autonomía en carretera de 200 millas (unos 320 kilómetros) y de 110 millas (170 kilómetros) en vuelo.

La compañía espera vender el vehículo por un valor de US$ 300.000 con la primera entrega proyectada para fines de 2025.

La FAA confirmó que emitió a la empresa un certificado de aeronavegabilidad especial, que los habilita para fines limitados que incluyen exhibición, investigación y desarrollo.

Numerosas empresas están trabajando en VTOL totalmente eléctricos, que significa aeronaves de despegue y aterrizaje. La FAA dijo que el de Alef "no es el primer avión de su tipo" en obtener un certificado de aeronavegabilidad especial. Sin embargo, Alef señaló que su vehículo es diferente debido a su capacidad para funcionar tanto en las carreteras como en el aire, parecer un automóvil normal y estacionarse en un espacio normal.

"Estamos emocionados de recibir esta certificación de la FAA. Nos permite acercarnos a la posibilidad de que las personas accedan a un viaje más rápido y respetuoso con el medio ambiente, ahorrando tiempo tanto a las personas como a las empresas cada semana. Este es un pequeño paso para los aviones, pero un gran paso para los autos", dijo Jim Dukhovny, director ejecutivo de Alef.

El sitio web de la compañía dijo que el auto volador será certificado como un "vehículo de baja velocidad", lo que significa que no podrá ir a más de 40 kilómetros por hora en una carretera pavimentada. "La suposición es que, si un conductor necesita ir más rápido, utilizará las capacidades de vuelo de Alef", publicó la compañía en el sitio.

De todos modos, también necesitará la aprobación de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras para circular.

El vehículo está en desarrollo desde 2015. Cuatro amigos, Constantine Kisly, Pavel Markin, Oleg Petrov y Dukhovny, inspirados por las películas "Back to the future" (que preveían que los autos voladores estarían disponibles ese año), decidieron formar un empresa para tratar de desarrollarlos.

Según la compañía, en 2018 se realizó con éxito un vuelo de prueba automatizado inicial de una versión esquelética del automóvil, y al año siguiente se voló un prototipo de tamaño completo. Pero Alef dijo que necesitaba el certificado de aeronavegabilidad especial de la FAA para continuar realizando la investigación y el desarrollo necesarios.

La compañía también dijo que a principios de este año había tomado pedidos anticipados reembolsables para más de 400 de los vehículos, con un costo de US$ 150 para estar en la fila general o US$ 1.500 para la fila prioritaria. 





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