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Elefantes comen desechos plásticos y sucumben a su impacto devastador

El Gobierno de Sri Lanka toma medidas enérgicas contra la contaminación tras la muerte de 20 elefantes y otros animales salvajes, en busca de proteger la vida silvestre y preservar el medio ambiente.

3 de julio de 2023

Las impactantes imágenes de unos elefantes comiendo plástico llevaron a las autoridades de Sri Lanka a anunciar medidas de lucha contra la contaminación, en un país afectado por la acumulación de desechos y confrontado a una crisis económica.

Tras la muerte en diez años de unos veinte paquidermos y muchos animales salvajes, una ley que prohíbe los plásticos desechables tras un único uso, entrará en vigor en las próximas semanas. Bolsas, botellas y otros empaques también tapan las alcantarillas, provocando inundaciones en las zonas urbanas.Además, podría producirse un recrudecimiento del dengue, una enfermedad potencialmente mortal transmitida por mosquitos que se reproducen en aguas estancadas, como las que se acumulan tras la lluvia en los recipientes abandonados.

«Queremos sensibilizar a la población sobre el uso responsable de los plásticos», declaró a AFP Anil Jasinghe, ministro del Medioambiente.

Con esta ley quedará prohibida la venta de una serie de artículos de plástico de uso único, nocivos para el medioambiente, difícilmente reciclables y que pueden ser reemplazados con facilidad. En la mira están cubiertos, vasos, pajillas y guirnaldas de flores. No obstante, la aplicación de esta nueva reglamentación se anuncia complicada.

En 2006, el gobierno prohibió las bolsas plásticas ultrafinas y los empaques alimentarios pero los fabricantes no aplicaron la medida.

Además de que los fabricantes no respetan la legislación, Sri Lanka, un país que se encuentra en quiebra, tiene dificultades para poder recolectar y reciclar.

La histórica crisis económica desatada a fines de 2021 causó una gran acumulación de desperdicios debido a la penuria de combustible que sufren los recolectores de basura.Según la ONU, este país del sudeste asiático sólo recicla el 3 % de los productos plásticos que consume, o sea menos de la mitad del promedio mundial (7,2 %).

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