15 de mayo de 2022

Actividad física: cómo mejora la capacidad cognitiva ademas de otros beneficios

El ejercicio te dará un cerebro más saludable por más tiempo, ayudará a mitigar y prevenir problemas de salud mental y te brindará una mejor calidad de vida.

Yves Rolland (Dr.), Gabor Abellan van Kan (medico clinico y doctor) y Bruno Vellas (medico clinico y doctor) en su estudio titulado “Actividad Física y la Enfermedad de Alzheimer: Desde la Prevención a las Perspectivas Terapéuticas”, abordan los beneficios del ejercicio físico como herramienta de prevención de esta enfermedad mental degenerativa detallando:

“Este estudio sugiere que la actividad física puede resultar en mejor salud cerebral, prevención del declive de la capacidad cognitiva y reducción en la incidencia de Alzheimer. La actividad física puede proteger ante el declive cognitivo y la demencia a través de la reducción de varios factores de riesgo cardiovascular como hipertensión, diabetes, hipercolesterolemia y obesidad. De cualquier modo, la mayoría de los estudios epidemiológicos reportan un efecto protector posterior al ajuste de estos factores de riesgo cardiovascular, sugiriendo que la actividad física tiene un rol preventivo independiente.” 

Si bien uno de los beneficios obvios proviene del aumento de la circulación sanguínea en el cuerpo, el incremento de la oxigenación de la misma y la prevención de factores de riesgo cardiovascular, otros estudios han demostrado además que es el hipotálamo (parte de nuestro cerebro que es una de las principales involucradas en la memoria y el aprendizaje) uno de los más beneficiados por la actividad física. Sin un hipotálamo funcional, el proceso de codificación de la memoria cesa, produciendo típicamente un estado de amnesia.

¿Qué tipo de ejercicio es el óptimo para obtener estos beneficios? y ¿En qué consisten dichos beneficios?

  1. En particular, los que mayores beneficios que se reportan, según los estudios consultados, son aquellos que combinan actividades de tipo cardiovascular y métodos de entrenamiento de resistencia (como ejemplo puedo citar el programa de entrenamiento CrossFit) aunque es necesario recalcar que no tienes que levantar 1000 kilos ni correr maratones para ver resultados, es más, el exceso de ejercicio puede provocar en el cuerpo y la mente exactamente el efecto opuesto al que se quiere lograr, ni siquiera lo bueno es beneficioso en exceso.

  2. Los beneficios son muchos, entre ellos: mejora de la plasticidad (capacidad del cerebro de crear nuevas sinapsis), control de los niveles de cortisol (hormona del estrés), incremento de la neurogénesis (creación de nuevas neuronas), mejoras en la capacidad y velocidad de procesamiento de la información, resolución de problemas y procesos de atención, reducción del encogimiento del hipotálamo producto de la vejez, reducción del riesgo de desarrollar Alzheimer, Parkinson y depresión e incluso ha demostrado ser útil para la recuperación neurológica derivada de lesiones traumáticas como conmociones.

No importa si eres un atleta consumado o tu concepto de ejercicio consiste en mover los pulgares en el control de la Playstation, todos pueden beneficiarse de un poco de actividad física. El ejercicio no es una panacea ni mágicamente te transferirá conocimientos de física cuántica pero te dará un cerebro más saludable por más tiempo, ayudará a mitigar y prevenir problemas de salud mental y te brindará una mejor calidad de vida.


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